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Plans des mines deBUNKER HILL.jpg

THE BUNKER HILL MINE

Ces textes sont tirés de traduction adaptées, complétées et annotées par JJ Chevallier de : https://www.mininghistoryassociation.org/Journal/MHJ-v7-2000-Wolff.pdfhttps://www.wikiwand.com/en/Bunker_Hill_Mine_and_Smelting_Complex

Au plus profond des montagnes de l’enclave de l’Idaho se trouve une vallée que les Blancs ont baptisée Silver. Cette vallée est le cœur de ce qui est devenu le district minier de Cœur d'Alene. Aujourd’hui le complexe minier de Bunker Hill, situé à l'extrémité ouest de la ville de Kellogg et traversant la ville de Smelterville, comprend une mine d'argent, de plomb et de zinc, une fonderie, une usine de zinc et une gare de triage.
Située, donc, au nord-est de l’Idaho près des villes de Kellog et Wardner, dans le comté de Shoshone, la mine de Bunker Hill, le nom vient du celui d’une importante bataille de la guerre d’indépendance le 17 juin 1775, à Boston. La mine fait partie du district minier de Cœur d’Alène, du nom de la tribu des Natives-American locaux.

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Noah S. Kellogg et la légende de l’âne.

Noah S. Kellogg.

Noah S. Kellogg était charpentier, apprenant la découverte d’Or dans la région de Cœur d’Alène, il décida de devenir prospecteur. Malheureusement il arriva trop tard alors que toutes les bonnes concessions étaient déjà occupées. Il travailla alors comme charpentier à la construction d’un canal, la guigne, le poursuivant, il se retrouva sans travail lors de l’abandon du projet de canal faute de fonds. Il se résolut à reprendre la prospection, il emprunta de l’argent à des créanciers pour se fournir en matériel. Ce sont le Dr. John T. Cooper et un petit entrepreneur O. O. Peck, qui lui fournirent du matériel et un âne. Car cet âne bruyant, Jackass, dérangeait les habitants de Murray, Noah S. Kellogg à cette époque était appelé « le crétin » par la population de Murray..

Jackass l ane de Kellogg.

Dans la ville de Murray, en 1885, l'âne Jacass, promenait les enfant, c'est lui qui serait à l'origine de la découverte faite par Noah Kellog.

Note du traducteur :

Ainsi, au fil des années, l'histoire de l'âne qui a découvert Bunker Hill, et qui en était propriétaire et du crétin qui l'exploitait a été racontée. Chaque fois que les mineurs se retrouvaient face au patron, ils disaient « voilà encore cet crétin ». Il y avait une vieille chanson de « dancehall » sur cet imbécile qui disait : "Quand vous parlez des Cœur d'Alene et de toutes leurs richesses incalculables, ne manquez pas de mentionner l’âne de Kellogg, qui a fait exploser la richesse." Dans la ville de Kellogg, une pancarte a été érigée indiquant : "Kellogg, la ville découverte par l’âne « Jackass » et toujours habitée par ses descendants !" Ce vieil âne occupe une place d'honneur dans ces régions, il y a Jackass Mountain, Jackass Creek, Jackass Flats, Jackass Point et Jackass Ski Bowl.

On raconte encore qu'un vieux mineur a dit un jour :

Saviez-vous que le président venait de Kellogg ?"

" Ah vraiment ? "

Et il a répondu : "Oui, il y a un âne à la Maison Blanche."

L’Histoire de la découverte de la mine

En juillet 1885 c’est le long du ruisseau Milo, affluent de la South Fork Cœur d’Alene river, que son âne se serait échappé et qu’il l’aurait retrouvé plus tard près d’une grosse pierre de couleur gris métallique brillant, une galène. Kellogg était à la recherche d’or et n’avait aucune formation sur ce qu’était cette matière grise, d’où son surnom de crétin, mais ses créanciers eux, le savaient, et en quelques mois, une forêt de jalons de parcelles a poussé sur la rive sud de la rivière Cœur d’Alene. Cet affleurement est devenu la pièce maîtresse du nouveau district, une ville s’est développée à ses pieds à Milo Gulch.

Noah Kellogg a jalonné le lieu, qui était devenu une découverte importante et riche. Il y eut tellement de parcelles conflictuelles, que la justice dut s’en mêler pour déterminer les droits de propriété et y mettre de l’ordre.
Finalement Noah Kellogg put conserver une bonne part de la mine. Riche alors, il dilapida sa fortune et mourut en 1903, mais son nom reste attaché à la découverte et la ville porte son nom.

Le ruisseau  ou N Kellogg prospectait.

Le ruisseau Milo , affluent de la South Fork Cœur d’Alene river.

Note du traducteur :

Le Grubstaking, une pratique selon laquelle une personne disposant d'un peu d'argent supplémentaire investissait dans un prospecteur, était courante au début du district minier de Cœur d'Alene. L'arrangement habituel était que le grubstaker fournirait à un prospecteur un burro et un mois de provisions en échange d'un accord de partage de toute richesse minière découverte. C'est dans ces conditions que les marchands Murray John T. Cooper et Origin O. Peck ont ​​équipé Noah S. Kellogg lorsqu'il partit à la recherche d'or sur la fourche sud de la rivière Cœur d'Alene en août 1885.

Une décision du juge Norman Buck a accordé à Origin O. Peck et au Dr John T. Cooper de Murray, Idaho, un quart d'intérêt dans la concession de Bunker Hill, puisque ces deux-là ont fourni l'âne découvreur de minerai et le matériel à Noah Kellogg. Noah Kellogg a ensuite loué la concession à Jim Wardner, qui a ensuite fondé la ville de Wardner, Idaho, le 4 avril 1886. 

Bunker Hill Glory Hole.jpg

Les premières années de la mine

La mine de Bunker Hill est l’une des mines d’argent et de métaux communs, plomb et zinc, les plus célèbres de l’histoire des États-Unis.  La découverte et le développement initial de la mine commencent en 1885, et jusqu’à sa fermeture de 1991, la production a totalisé 42,77 millions de tonnes pour une teneur moyenne de 8,43 % de plomb, 3,52 % d’argent par tonne et 4,52 % de zinc.  Près de 42 % de la production totale de plomb, 41 % de la production totale de zinc et 15 % de la production totale du district minier de Cœur d’Alène.  Au cours de cette longue exploitation, plus de 95 ans, c’est plus de 40 occurrences minérales qui sont entrées en exploitation. La production totale de concentré de minerai étant de 35 000 000 de tonnes et celle d’argent 4 678 tonnes.

 

La mine “Glory Hole” est devenue « Bunker Hill and Sullivan Mining and Concentrating Company” (BHS).

Mais il y a eu des problèmes : À cette époque, ce que nous appelons aujourd'hui la Silver Valley ne disposait d'aucune infrastructure permettant de soutenir une exploitation minière de quelque envergure que ce soit ; juste une ou deux pistes - pas de routes, pas de chemin de fer et pas de machines. En raison de cette situation, il est rapidement devenu évident que les perspectives dépassaient le savoir-faire et les ressources de quelques prospecteurs obstinés. Une véritable gestion et un capital-risque sont nécessaires. En 1887, Simeon Reed, un financier de Portland ayant des liens avec la Crocker National Bank de San Francisco, paya 680 000 dollars pour la propriété et engagea les meilleurs ingénieurs disponibles pour transformer la mine en un centre de production : Victor Clement, le premier surintendant de la mine, suivi de Fred W. Bradley, qui a été à son tour remplacé par Frederick Burbidge, un ingénieur minier anglais formé à la Royal School of Mines.

Bunker Hill Glory Hole.

Note du traducteur :

Bradley s'est associé pour la première fois à l'entreprise en tant que jeune ingénieur en 1890. En 1893, il fut nommé directeur général des opérations et en 1897, il devint le quatrième président de l'entreprise, poste qu'il occupa jusqu'à sa mort en 1933. Il amena à Kellogg un autre jeune Ingénieur californien, Stanley Easton qui devint directeur général en 1903 et succéda à Bradley à la présidence. Sous la direction de ces deux hommes, la Bunker Hill Company est passée d'une petite entreprise minière et de concentration incertaine à une grande entreprise minière et fonderie.

Frederick W. Bradley.
Stanley Easton.
Frederick Burbridge British mining engineer.

Développement de la mine 

Au fil des travaux, de graves contraintes imposées par le terrain montagneux - pas d'espace de stockage pour les déchets ou les résidus de l'usine, et dépendance à l'égard d'un transbordeur aérien Bleichert problématique - ont pesé lourdement sur la viabilité de l'exploitation. Il fallait faire quelque chose. La vie de la mine dépendrait-elle d'un treuil et d'un puits perchés de façon précaire sur la pente latérale de 60 degrés, ou d'un tunnel d'évacuation situé à trois kilomètres de là, au fond de la vallée ?

Dans un premier temps, les travaux progressèrent rapidement sur le riche filon, plongeant à un angle de cinquante degrés vers le sud-ouest à partir du "Glory hole", l'affleurement. Les mineurs ont creusé trois niveaux de transport interconnectés dans le flanc de la montagne, chacun séparé par deux cents pieds verticaux. Les étapes de production de quinze à trente pieds de large et de centaines de pieds de long ont produit du minerai de fond titrant plus de trente-cinq pour cent de plomb et jusqu'à cinquante onces d'argent par tonne - des valeurs incroyables selon les normes d'aujourd'hui. Les zones non-exploitées ont été remblayées avec des déblais à haute teneur en zinc, un métal qui n'était pratiquement pas utilisé à l'époque.

En septembre 1892, le surintendant Victor Clement, dans le bureau de l’entreprise embryonnaire, rédigea un rapport à la main à l’intention du président de la compagnie de l’époque, John Hays Hammond. Cette lettre est la première mention dans la correspondance qui nous est parvenue, disant que le développement final de la mine dépendait du creusement d’une galerie de niveau inférieur pour intercepter la continuation prévue du minerai à une plus grande profondeur (voir figure 2). Il est tout à fait direct sur ce qui doit être fait :

« Mon cher Jack, 
Nous devrions faire pression pour obtenir le grand tunnel. Je suis en train de recevoir des offres pour un petit compresseur... nous pourrions progresser sur une distance considérable pour un coût de  10 à 12 dollars par pied. 
1 »

Mais deux ans se sont écoulés sans qu'aucune décision ne soit prise. En mai 1894, la logistique de la manutention des matériaux - l'entrée du matériel de travail et la sortie du minerai vers le transbordeur et vers l'usine - entravait la production pour un certain nombre de raisons : Le minerai provenant de l'exploitation la plus éloignée devait être transporté à la main sur 2 900 pieds puis sur une voie ferrée à écartement réduit grossièrement tracée, jusqu'à ce qu'il atteigne un point de transfert où des chevaux circulant dans les galeries de transport prenaient les wagons. En outre, le transbordeur Bleichert s'est avéré plus problématique que prévu. Parfois, il fonctionne comme prévu, mais souvent il se casse la figure ou déverse prématurément des tonnes de minerai sur les habitants qui vivaient dans un état d'anxiété compréhensible à deux cents pieds sous les câbles caténaires.

Le retard dans la décision sur le creusement de la galerie s’est poursuivi pendant deux autres années, à cette époque le coût total était passé de 120 000 $ à 200 000 $, soit  4 000 000 de dollar aujourd'hui.

 

Ainsi, le pari d’aller de l’avant avec le projet, ou non, est devenu une décision cruciale pour une jeune entreprise luttant pour sa survie dans une période déprimée du prix des métaux et de pression croissante de la Western Federation of Miners (WFM) pour une augmentation des salaires. Malgré les investisseurs aux poches pleines, tout était à risque : liquidités à la banque, bénéfices, dividendes futurs, capital pour construire une fonderie, développer les marchés. Et si ça ne marchait pas ! Que se passerait-il si le filon s’interrompait avant d’atteindre l’élévation de la galerie ? Construire un tunnel de 10 000 pieds n’est pas une chose facilement négligeable. En substance, la décision revenait à parier la société sur la profondeur à laquelle on est capable de voir dans la terre, soit environ une molécule de profondeur.

Rétrospectivement, il est compréhensible que la direction de Bunker Hill ait fait ce que beaucoup d’entreprises (et de gouvernements) font aujourd’hui : embaucher un consultant. Si le projet est couronné de succès, l’entreprise peut s’attribuer le mérite d’avoir fait ce qu’il fallait. Si ce n’est pas le cas, le consultant devient un bouc émissaire commode.

L’entreprise a engagé C. R. Corning comme consultant. Ses rapports bien réfléchis et rédigés ont commencé à cristalliser la question pour la direction, à l’appui de la proposition de Clement, en se prononçant fermement en faveur de la galerie par opposition à l’option du puits. En juillet 1896, après la visite de la mine, Corning rédige un long rapport décrivant les avantages et les inconvénients de la décision à prendre. « Dans l’état actuel des choses, j’estime qu’il est hautement souhaitable que l’on se prépare au creusement actif de la galerie de niveau profond si longtemps proposé, à partir de l’usine de broyage de Kellogg. Je suis résolument en faveur de la galerie pour plusieurs raisons. Elle nous permettra d’extraire pratiquement autant de minerai qu’il sera désirable, tandis qu’un puits sera limité dans sa production à ce que le transbordeur actuel pourra transporter. (à peine plus de 600 tonnes par jour).  Encore une fois, un puits signifie placer l’entreprise beaucoup plus à la merci d’un syndicat, car les travaux devraient être maintenus au sec. Une telle galerie aurait dix mille pieds de long, pourvu que la veine conserve son pendage actuel. Elle couperait la veine près de la limite nord de la concession de Bunker Hill, probablement entre les veines de minerai de « Last Chance » et de « Stemwinder », dont aucune n’est connue avec certitude pour empiéter sur notre territoire. » 5

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